Wat is hepatitis B?

Hepatitis B is een leverziekte die wordt veroorzaakt door besmetting met het hepatitis B-virus. Deze besmetting kun je onder andere oplopen door bloed-bloed contact of bloed-slijmvlies contact met een persoon die drager is van dit virus. 

Tijdens je studie en later in je beroep als arts krijg je te maken met medische handelingen (bloed prikken, hechten etc.), waarbij de kans op besmetting aanwezig is. In de meeste gevallen verloopt de besmetting onopgemerkt, maar je kunt ook direct na de besmetting een acute ziekte met verschijnselen van leverontsteking (geelzucht en extreme vermoeidheid) krijgen. Meestal treedt volledige genezing op. In een deel van de gevallen wordt de ziekte chronisch of verloopt de ziekte zelfs dodelijk. Bij een besmetting is er een kleine kans dat het virus aanwezig blijft in het bloed (hepatitis B-dragerschap). Dragers kunnen op langere termijn leververlittekening (cirrose) en levercelkanker ontwikkelen. Dragerschap betekent ook dat je een gevaar bent voor anderen. Dragers en acuut zieken kunnen anderen besmetten.